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费马大定理——一个困惑了世间智者358年的谜 (英)西蒙·辛格 著 薛密 译
一个困惑了世间智者358年的谜题的传奇故事
ISBN: 9787549526178

出版时间:2013-01-01

定  价:39.80

责  编:刘冬雪
所属板块: 社科学术出版

图书分类: 自然科学

读者对象: 科普爱好者,数学知识爱好者

装帧: 平装

开本: 16

字数: 230 (千字)

页数: 284
纸质书购买: 当当
图书简介

《费马大定理》是关于一个困惑了世间智者358年的谜题的传奇。本书既有振奋人心的故事讲述方式,也有引人入胜的科学发现的历史。西蒙•辛格讲述了一个英国人,经过数年秘密辛苦的工作,终于解决了最具挑战性的数学问题的艰辛旅程。

作者简介

西蒙•辛格(Simon Singh),出生于英国萨默塞特郡,具有印度旁遮普血统,曾在伦敦帝国学院学习物

理,并获剑桥大学粒子物理学博士学位。在BBC电视台《明日世界》工作5年后,参与了1996年获奖纪录片《地平线:费马大定理》的制作和导演。1999年出版《密码故事》一书。

薛密,复旦大学数学研究所《数学年刊》编辑部编审。毕业于上海交通大学,长期从事英文编辑工作,译有《费马大定理》、《上帝的方程式》等多本著作。其中《费马大定理》一书获第四届“全国优秀科普作品奖”三等奖,其繁体字版《费玛最后定理》获第一届“吴大猷科学普及著作奖”佳作奖。

图书目录

第一章“我想我就在这里结束”

•1•

第二章出谜的人

•26•

第三章数学史上暗淡的一页

•54•

第四章进入抽象

•90•

第五章反证法

•129•

第六章秘密的计算

•150•

第七章一点小麻烦

•185•

第八章大统一数学

•201•

附录

•221•

参考文献

•233•

索引

•238•

译后记

•261

编辑推荐

• 讲述一个困惑了世间智者358年的谜题的传奇故事

• 本书获第四届“全国优秀科普作品奖”三等奖

拯救你对数学学科的印象,《数学的语言》的精彩延续。生动的故事和流畅的语言使本书形神兼备。本书分两条主线,一条是历代数学家征服费马大定理的努力,另一条是费马大定理证明者怀尔斯的成长之路。其间穿插各位数学家的轶事,精彩纷呈。

精彩预览

我有一个对这个命题的十分美妙的证明,这里空白太小,写不下。

——第二章出谜的人

这个谜语的地位已经超越了封闭的数学界。在1958年,它甚至进入了一个浮士德式的故事中。这是一本书名为“与魔王的交易”(Deals with the Devil)的选集,收有阿瑟•波格斯(Arthur Poges)写的一篇短篇故事。在《魔王与西蒙•弗拉格》中,魔王请西蒙•弗拉格问他一个问题。如果魔王在24小时内成功地解答了这个问题,那么他将带走西蒙的灵魂;但是,如果他失败了,那么他必须给西蒙10万美元。西蒙提出的问题是: 费马大定理是不是正确的?魔王隐身而去,风驰电掣般地绕着地球将世上已有的数学知识一股脑儿都吸纳进去。第二天,他回来了,并且承认自己失败了。

“你赢了,西蒙,”他说道,74几乎是喃喃而语,并以由衷地敬佩的眼光看着西蒙,“即使我能够在如此短的时间中学会足够的数学,对这么困难的问题我还是赢不了。我越是钻进去,情况就越糟糕。什么不唯一的因数分解啦,理想啦——呸!你听我说,”魔王吐露说,“就连其他星球上最出色的数学家——远远超出你们——也没能解开这个谜!嗨,土星上有个家伙——他看上去像是踩着高跷的蘑菇——能用心算解偏微分方程,就连他也放弃了。”

——第二章出谜的人

希尔伯特接着设计了无穷的另一个例子,称为“希尔伯特的旅馆”,这个例子清楚地说明了无穷的奇特性质。这个假想的旅馆有个讨人喜欢的特性,即它有无穷多个房间。有一天,来了个新客,他失望地知道,尽管旅馆的房间是无穷多的,但是房间都有人住着。旅馆的接待员希尔伯特想了一下,然后向这位新来的客人保证他会找到一个空房。他请每一位住客都搬到隔壁的房间去住,结果1号房间的客人搬到2号房间,2号房间的客人搬到3号房间,依此类推。原来住在旅馆中的每一位客人仍然有一个房间,而新来的客人则可以住进空出来的1号房间。103这表明无穷加上1等于无穷。

第二天晚上,希尔伯特必须对付的则是一个更大的问题。旅馆仍然是客满的,而这时无穷多辆马车载着无穷多个新客人来到了。希尔伯特依然十分镇定,搓着他的双手,心里想着旅馆又将有无穷多的进账了。他请每一位住客搬到房号为他们现在住着的房间号两倍的房间中去。结果1号房间的客人搬到了2号房间,2号房间的客人搬到了4号房间,依此类推。原来住在旅馆中的每一位客人仍然有一个房间,而无穷多个房间,即奇数号的房间都空出来让新来的客人居住。这表明2倍的无穷仍然是无穷。

——第三章数学史上暗淡的一页

除了在谍报活动中发现应用外,质数也出现在自然界中。在昆虫中十七年蝉的生命周期是最长的。它们独有的生命周期开始于地下,蝉蛹在地下耐心地吮吸树根中的汁水。然后,经过17年的等待,成年的蝉钻出地面,无数的蝉密集在一起,一时间掩盖了一切景色。在几个星期中,它们交配,产卵,然后死去。使生物学家困惑的问题是:“为什么这种蝉的生命周期如此之长?”以及“生命周期的年数是质数这一点有无特殊的意义?”另一种昆虫十三年蝉,每隔13年密集一次,也暗示生命周期的年数为质数也许有着某种进化论意义上的优势。

——第三章数学史上暗淡的一页

一个天文学家、一个物理学家和一个数学家(据说)正在苏格兰度假。当他们从火车车厢的窗口向外瞭望时,观察到田地中央有一只黑色的羊。“多么有趣,”天文学家评论道,“所有的苏格兰羊都是黑色的!”物理学家对此反驳说:“不,不!某些苏格兰羊是黑色的!”数学家祈求地凝视着天空,然后吟诵起来:“在苏格兰至少存在着一块田地,至少有一只羊,这只羊至少有一侧是黑色的。”

——第四章进入抽象

故事是从沃尔夫斯凯尔对一位漂亮女性的迷恋开始的,她的真实身份至今未被确定。使沃尔夫斯凯尔备感沮丧的是这位神秘的女性拒绝了他,这使他处于一种极端失望的境况以致决定自杀。他是个感情强烈的人,但并不鲁莽。他极其谨慎地计划他的死亡,包括每个细节。他定下了自杀的日子,决定在午夜钟声响起时开枪射击自己的头部。在剩下的日子里,他仍然处理他所有的重要商业事务。在最后一天,他写下了遗嘱,并且给他所有的亲朋好友和亲属写了信。沃尔夫斯凯尔的高效率使得所有的事情略早于他午夜的时限就办完了。为了消磨这几个小时,他到图书室里开始翻阅数学书籍。不久,他就不知不觉地被库默尔解释柯西和拉梅失败的原因的经典论文吸引住了。那是一篇那个时代最伟大的计算之一,很适合一个要自杀的数学家在最后时刻阅读。沃尔夫斯凯尔一行接一行地进行计算,突然他惊呆了: 似乎逻辑上有一个漏洞——库默尔提出了一个假定,却未能在他的论证中说明其合理性,沃尔夫斯凯尔不清楚到底是他发现了一个严重的缺陷呢还是库默尔的假定是合理的。如果是前者,那么费马大定理的证明就有可能比许多人推测的容易得多。他坐了下来,仔细审阅那一段不充分的证明,渐渐地全神贯注于做出一个小证明,这个证明或者会加强库默尔的工作,或者会证明他的假定是错的,在后一种情形下,库默尔的所有工作都将是无效的。直到黎明时分他的工作才完成。坏消息(就数学方面而言)是库默尔的证明被补救了,而大定理依旧处于不可达的境界中。好消息是规定的自杀时间已经过了,沃尔夫斯凯尔对于自己发现并改正了伟大的恩斯特•库默尔的工作中的一个漏洞感到无比骄傲,以致他的失望和悲伤都消失了。数学重新唤起了他对生命的欲望。

——第四章进入抽象

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